Quem foi Billy the Kid?

Lenda do Velho Oeste americano, Billy the Kid ficou conhecido como um dos maiores e mais respeitados foras-da-lei dos Estados Unidos. Ladrão de gado e cavalos, pistoleiro, assassino: muitos foram os títulos que ele recebeu. A maioria dos fatos que se sabe sobre ele, na verdade, não aconteceram da forma como sua biografia acabou sendo contada.

O jovem adolescente, que teria entrado para o mundo do crime em 1875, com apenas 15 anos, também morreu bem cedo, aos 21. E muitos dizem que 21 também teria sido o número de vítimas mortais que the Kid fez ao longo de sua vida. No entanto, somente quatro desses assassinatos foram confirmados.

A história recente e os novos documentos encontrados desmentem boa parte das informações sobre a vida desse mito. Desde seu nome até as barbáries que teria cometido ganharam um novo significado. E sua morte, como hoje se aponta, aconteceu mais por questões de dinheiro do que por seus crimes exatamente.

Billy the kid

Billy the kid

 

Vamos conhecer mais a fundo sobre esse personagem real da história norte-americana:

Diversos apelidos. Embora Billy the Kid seja seu apelido mais famoso, seu nome verdadeiro é uma incógnita, mas há evidências de que se chamava Henry Antrim McCarty. Mas ele também gostava de ser chamado de “William” ou “Billy Bonney”.

Infância complicada. Nascido em Nova York, no ano de 1859, se mudou logo depois para Indiana após a morte de seu pai. Sua mãe se casa com Bill Antrim, e eles passam a morar no Kansas. Com 14 anos, vão parar em Silver City, no Novo México, onde sua mãe morre.

Mundo do crime. Lá comete seu primeiro crime, aos 15 anos, ao roubar roupas de uma lavanderia. Por causa disso, é preso. Mas acaba fugindo pelo deserto, onde começa a roubar cavalos.

Pistoleiro ou justiceiro. Há ainda registros de que Billy the Kid teria participado da Guerra do Condado de Lincoln, no Novo México, em 1878. Por isso, teria feito parte de um grupo de pistoleiros chamado “Os Vigilantes”. E a intenção desse confronto era fazer justiça depois que seu patrão, John Tunstall, foi assassinado em disputa por posse de terras.

Terror e muito tiroteio. Esse grupo de pistoleiros jurou vingança àqueles que participaram da briga que levou à morte de Tunstall. Assim, o xerife Brady e seu auxiliar teriam sido mortos. Depois disso, os militares começaram a perseguir Os Vigilantes, num episódio que foi chamado de Batalha de Lincoln. Mas Billy sobrevive e continua roubando gado nessa região.

Morto por um amigo. Billy the Kid acabou sofrendo uma emboscada de um suposto amigo seu, o xerife Pat Garrett, do Novo México. Garrett teria trocado a vida de Billy por dinheiro. E não foi na primeira tentativa. Depois de fracassar em um confronto, o xerife cerca o pistoleiro e o mata. Isso aconteceu no dia 14 de julho de 1881.

 

 

Curiosidades sobre Billy the Kid

– Existem somente dois retratos autênticos de Billy the Kid. Até 2015, só havia uma única foto reconhecida do famoso fora-da-lei. Tirada em 1880, no Fort Summer, Novo México, a imagem mostra Billy the Kid com roupas de caubói e um rifle na mão, encarando a câmera. Esse retrato foi leiloado nos Estados Unidos pelo valor de US$2,3 milhões (cerca de R$ 7 milhões).

– Foto de US$2 passa a valer US$ 5 milhões. A segunda foto de Billy the Kid foi confirmada em 2015. Trata-se de um retrato comprado por US$ 2 em uma loja de antiguidades na cidade de Fresno, no estado americano da Califórnia.

Foto de Billy the Kid

O pistoleiro aparece jogando croquet com demais comparsas. Depois de sua validação, o valor subiu para US$ 5 milhões.

 

– O número de pessoas mortas por Billy the Kid pode ter sido de 27. A lenda que se perpetuou é que Billy teria matado 21 pessoas. No entanto, alguns documentos comprovaram que foram apenas quatro mortes causadas pelo criminoso. Rápido no gatilho, o bandido tem sido ainda responsabilizado, por outros assassinatos, de acordo com outras fontes. Assim, esse número poderia chegar a 27.

– Billy the Kid foi imortalizado pelo cinema americano. Diversos filmes de faroeste citam o famoso criminoso. Existem mais de dez obras cinematográficas em que Billy the Kid aparece. A primeira delas foi lançada em 1943, com o título “O Proscrito”. Uma das mais recentes foi “Blood Rayne 2”, lançada em 2007, em que o pistoleiro é interpretado por Zack Ward.

Trilha sonora extensa cita Billy the Kid. Bob Dylan foi um dos cantores que dedicou um álbum inteiro a esse criminoso. As canções de “Pat Garret & Billy the Kid” foram usadas como trilha para o filme de mesmo nome. Bon Jovi também se inspirou no pistoleiro ao lançar seu álbum “Blaze Of Glory”, que foi indicador ao Oscar de melhor trilha sonora.

Há muitas questões interessantes envolvendo Billy the Kid. Herói e vilão ao mesmo tempo, esse jovem pistoleiro ainda guarda diversos mistérios em sua biografia. Mas a História tem conseguido desvendar alguns deles. Assista esse documentário da National Geographic para entender um pouco mais sobre alguns detalhes que acabaram sendo virando mitos.

 

 

Para saber mais

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Autor: Ariane Rodrigues Annunciação

Jornalista graduada (2011) com Licenciatura em História pela Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro (UniRio) (2016). Seis anos de experiência com redação de textos jornalísticos para revistas, jornais, blogs e sites, especialmente de assuntos como política, educação, esporte e cultura oriental.

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